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云舟生物:基因递送向精尖,科海泛舟致远方

来源:广州科技创新  2022-10-14 16:22:58

 

生物科技,尤其是基因技术能走多远?一定程度上,这要取决于承载遗传物质的“舟楫”有多精良。过往数十年间,这项牵引生命科学迈向精尖的载体工具,需要科研人员在实验室的繁复工作中DIY制作出来,而今一位新手仅需点击几下鼠标,就能轻松搞定载体设计。


“铸舟者”诞生于云舟生物科技(广州)股份有限公司。通过其独创的一站式智能载体设计平台“VectorBuilder载体家”,科研工作者得以在线设计和订购个性化载体及下游服务(如病毒包装、质粒制备等)。目前,云舟生物客户已覆盖全球各大知名科研院校和大型医药公司。


热土见证,云帆济海。五年前,创立不久的云舟生物仅凭“基因速递”的概念,在中国最高规格的双创大赛上崭露头角;刚刚结束的第十一届中国创新创业大赛(广东·广州赛区)上,云舟生物再度参赛并摘得成长组行业总决赛桂冠。云舟生物,如何驶出一片新天地?


打通全链条

从科研到临床均可实现递送


人们熟知的新冠疫苗大体可分为灭活疫苗与mRNA疫苗等不同技术路线疫苗。后者就是要将病毒的遗传物质递送到人体细胞内。当人体免疫系统发现了“新来的”异源蛋白,就会主动攻击。日后若再有新冠病毒入侵,经过疫苗“特训”的免疫系统,就能持续消灭病毒,从而达到免疫效果。


新冠疫苗是基因递送技术在临床应用的案例之一。在此过程中,“基因递送”——外源遗传物质通过生物、化学或物理的方法包裹后,“搭乘”基因载体,即可穿透细胞膜,送到细胞内——是疫苗研制成功的关键步骤。


云舟生物科技(广州)股份有限公司创始人及首席科学家蓝田谈到,基因递送在科学研究、药物研制、食品生产等领域,均有广泛应用。


比如,在基础科研方面,全球的基因载体需求量非常大。“全球有30万个生命科学实验室,载体工具可以说是实验室的‘柴米油盐’。” 蓝田说。不同科研项目的载体高度个性化,大部分实验室在开展科研工作前,需要先自行制作载体。一个新手往往学习半年以上才能初步掌握载体制作。


再如,在临床应用方面,基因药物前途广阔。“预计它将成为继小分子化学药和大分子蛋白药之后的第三大生物医药的支柱产业。”蓝田指出,但是基因药物研制的关键部件——基因载体在临床应用上存在递送效率低、靶向性差、载体容量有限等瓶颈问题。

海量市场需求、较高技术门槛以及非标载体制作,造就了这项细分领域的广阔发展前景。云舟生物,正是要打造从科研到临床的基因递送全产业链服务平台。


“我们的核心竞争力就是,凭借强大的原研能力,提供科研载体定制服务、广泛的CRO服务(研发外包服务)以及全方位的CDMO服务(药用级别外包生产服务)。”蓝田介绍,三个板块覆盖了药物诞生所要经历的上游科研、中游研制、下游生产全流程。


驶向新蓝海

“并跑”成为领跑


“云舟生物目前每年为全球科研从业者提供个性化定制载体超8万条。”蓝田表示,这得益于该公司搭建的海量载体元件库——云舟生物拥有700多个病毒和非病毒载体骨架,还有超过40万个现成载体元件库。


客户的不同个性化载体设计需求中,有超过80%的载体可通过这些已有的骨架和元件进行快速组装生产,从而大大地降低了生产成本,缩短了生产周期。蓝田指出,通过云舟生物的这款“载体家”平台,实验室可以节省制作载体的时间,从而让整个研发过程加快20%


2017年,正是由于“载体家”的先进理念和强大建构能力,云舟生物在生物医药产业赛道中开辟一片蓝海,并以此从中国创新创业大赛(广东·广州赛区)的舞台上脱颖而出。经历五年光阴积淀,今年云舟生物再度参赛,并再次拔得广州赛区行业赛头筹。


“五年间,生物医药产业发生了翻天覆地的变化。我们发现,许多科研客户不仅有研发阶段的基因速递需求,还有下游临床阶段的需求。因此,这几年我们拓展了CROCDMO的业务。”蓝田说,这加固了云舟生物的技术壁垒,也是该企业获得大赛认可的重要原因。


五年间,蓝田看到了广州生物医药产业的蓬勃发展:2017年,参赛企业侧重把国外技术引进来;如今,参赛企业大都具有和国外“并跑”的技术水平,做到“领跑”方能更胜一筹。

在广州深耕发展数年间,从芝加哥大学任教回国的蓝田感受到了这里务实、友善的创新创业环境。蓝田举例提到,在进出口过程中,此前带有“病毒”字样的基因产品,往往容易遇到障碍。但广州政府部门在充分了解该行业的生物风险后,直接针对有关产品制定了规则,大大加速了通关速度。广州市科技局提供的一系列科技金融服务,也在云舟生物成长途中提供了莫大的帮助,参加科创大赛让企业进入资本市场的视野,后续参加高科技高成长榜单、高企上市百强榜单、科技金融精准面对面等一系列科技金融对接活动,让企业和资本走得越来越近。


1011日,云舟生物宣布完成4.1亿元人民币的C轮融资。本轮融资由君联资本、穗开投资、越秀产业基金领投,建发新兴投资、万联证券、广州产投资本、敬亭山创投等参与了本轮投资。在科技金融的加持下,云舟生物将继续推进基因递送研发生产技术平台的升级和产能扩增,加速全球生命科学和基因药物研发进程。


云卷千峰天为岸,舟破万水终致远。至今,云舟生物已发展成为在北美、欧洲等全球范围内拥有10多个分公司和办事处的跨国企业,服务全球超5万名用户。蓝田表示:“我们立志成为引领全球基因递送技术的创新型企业,助力提升人类健康水平。”

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